Perusahaan Perjudian Online berbentuk video bertaruh untuk wanita

Pengaturan Cafelike yang menargetkan wanita menghindari stigma bar, tetapi kritik khawatir tentang peningkatan aksesibilitas perjudian

Gelombang perusahaan perjudian video yang melayani para wanita mulai menyapu seluruh Illinois – tempat-tempat yang nyaman dan terang dengan nama-nama seperti Stella’s Place, Emma’s Eatery, Dotty’s, dan Betty’s Bistro.

Mereka jauh dari sudut pojok yang didominasi laki-laki yang stereotip. Bahkan, di Lucy’s Place, mereka akan memotong pelindung setelah empat minuman.

Dimiliki sebagian oleh sepasang pelobi Springfield, Lucy’s Place memiliki 20 lokasi di Illinois selatan dan tengah. Dan dalam beberapa bulan mendatang, tiga rantai baru dapat membuka lebih dari 80 kafe, sebagian besar di Chicago, menurut catatan publik.

Mereka didukung oleh hitter berat, termasuk operator veteran kafe perjudian di Oregon dan Nevada. Pemain lain yang berpengaruh adalah social gaming visionary Mark Pincus, salah satu pendiri raksasa game Internet Zynga.

Perwakilan dari beberapa perusahaan mengatakan tempat menyediakan tempat yang nyaman bagi pelanggan untuk berjudi dan merupakan tambahan positif bagi masyarakat, mendatangkan pendapatan tanpa sakit kepala keselamatan umum yang kadang-kadang dikaitkan dengan bar.

Tetapi para kritikus mengatakan kafe-kafe memangsa perempuan dan dapat memperburuk masalah para penjudi bermasalah dengan membuat perjudian menjadi lebih mudah diakses.

“Karena stigma … banyak wanita tidak pergi ke bar,” kata Anita Bedell, direktur eksekutif dari Gereja Illinois Action on Alcohol & Addiction Problems, sebuah kelompok anti-judi.

“Tapi ini diberi label sebagai dapur negara atau Starbucks kelas atas, dan itulah mengapa mereka disetujui,” kata Bedell. “Mereka datang ke lingkungan, dengan pusat perbelanjaan dan sekolah, dan itu membuat judi terlalu mudah diakses di masyarakat.”

Di barat laut kota Bartlett, para pejabat telah mengeluarkan lisensi minuman keras ke dua kafe, dan dua lagi sedang mencari persetujuan. Desa itu sudah memiliki empat bar atau restoran yang menawarkan video game, tetapi Jim Plonczynski, direktur pengembangan masyarakat, mengatakan dia terkesan dengan apa yang ditawarkan oleh perusahaan.

Perusahaan-perusahaan “sangat terbuka tentang target demografi: wanita yang tidak ingin pergi ke bar dan ingin pergi keluar untuk minum-minum atau sandwich dan berjudi,” katanya.

Keith Whyte, direktur eksekutif National Council on Problem Gambling, mengatakan bahwa sementara organisasinya tidak mendukung atau menentang perjudian yang dilegalkan, pengaturan kafe yang tampaknya tidak berbahaya menimbulkan kekhawatiran.

“Mereka mengatakan pada diri sendiri bahwa mereka hanya bermalas-malasan untuk mendapatkan scone atau melihat seorang teman atau menjauh dari anak-anak, tetapi apa yang mereka lakukan sebenarnya adalah terlibat dalam kegiatan yang sama seperti yang mereka lakukan di kasino,” dia berkata. “Ini hanya pengaturan yang berbeda, tetapi kami tahu bahwa pengaturan dapat membuat perbedaan.”

Lebih jauh lagi, mereka menyediakan sesuatu yang para ahli katakan para penjudi masalah perempuan mencari – tempat yang aman dan nyaman untuk melepaskan diri dari tekanan dan kekhawatiran hidup.

Publik perlu menyadari bahwa mungkin ada beberapa risiko tambahan masalah perjudian di kafe-kafe ini, kata Whyte. Bukti tidak jelas, tetapi mereka dapat memperburuk kecanduan judi di kalangan wanita, katanya.

Salah satu arsitek aturan video perjudian negara mengatakan dia tidak mengantisipasi tempat-tempat perjudian baru ketika dia menyusun undang-undang.

“Saya tidak mengambil posisi bahwa hal-hal ini tidak pantas. Itu hanya sesuatu yang tidak saya pikirkan,” kata Rep. Lou Lang, D-Skokie. “Kurasa mungkin ada tempat untuk fasilitas ini.”

Pejabat Illinois Gaming Board memiliki kekuatan untuk campur tangan jika kafe tidak mengeksploitasi hukum, kata Lang, menambahkan bahwa pemerintah daerah dapat menggunakan aturan zonasi, perencanaan dan inspeksi untuk memastikan kesesuaian dengan standar masyarakat.